Astrobiología

Todo lo relacionado con la posible existencia de vida fuera de la Tierra. Origen de la vida, panspermia, extremófilos, biología en microgravedad, medicina espacial, etc.

La paradoja de Fermi y los límites de expansión

Un día de 1950 estando Enrico Fermi con unos colegas escribió en una servilleta ¿Dónde están? Esa pregunta, conocida como la Paradoja de Fermi, hacía referencia a la falta de evidencias sobre la existencia de otras civilizaciones extraterrestres.

Si Fermi hubiera dado validez a las teorías de los ovnis –entonces el “incidente” de Roswell estaba en pleno boom- , o hubiera creído que las pirámides las levantaron extraterrestres, o que nos visitó alguien hace 50 millones de años su pregunta ya tendría respuesta, pero la cuestión es que entonces todo parecía indicar que estábamos solos y …

Las bacterias más pequeñas

Estas bacterias ultra-pequeñas se cree que pueden ser las formas de vida con el tamaño más reducido, en la Tierra. Las investigaciones fueron lideradas desde el laboratorio Berkeley en la Universidad de California. La existencia de bacterias tan pequeñas se ha debatido durante dos décadas, sin que existiera hasta ahora estudios detallados al microscopio electrónico y de análisis de ADN.

Estas células tienen un volumen medio de 0.009 micras cúbicas (siendo una micra la milésima parte de un milímetro). Hasta 150 de estos pequeños seres cabrían dentro de …

Super líquenes astronautas

Un nuevo estudio muestra que un gran porcentaje de super-líquenes, especialmente seleccionados por su resistencia y expuestos durante un año y medio a las condiciones ambientales del espacio, siguieron siendo viables después de regresar a la Tierra. El experimento se conoce como LIFE (Lichen  and Fungi Experiment; Experimento de Líquenes y Hongos, en castellano).

Los líquenes elegidos, de la especie Xanthoria elegans, fueron recogidos en el verano de 2008 en rocas situadas a gran altitud, en los Alpes suizos. Los líquenes son simbiontes entre hongos y algas, y …

“Goteras” en las membranas celulares ancestrales

Toda la vida terrestre procede de un ancestro común, LUCA, un organismo unicelular cuyo aspecto, forma de vida y evolución hacia las modernas células es un misterio con cuatro mil millones de años de antigüedad.

Recientes descubrimientos, publicados en PLOS Biology, sugieren por vez primera que LUCA, el antepasado universal común, podría tener una membrana extremadamente permeable, lo que permitiría resolver dos de las grandes preguntas de la biología:

¿Por qué todas las células usan el mismo mecanismo para disponer de energía? ¿Por qué las bacterias y …
El polvo espacial transporta agua y materia orgánica.

Científicos demuestran que puede formarse agua en las partículas de polvo interplanetario (o IDPs) gracias al efecto del viento solar. Este está formado por protones (iones de hidrógeno) que al impactar dañan los silicatos de las motas de polvo espacial y reacciona con el oxígeno liberado, formando diminutas burbujas de agua.

Estudios previos ya habían mostrado que el polvo espacial también contiene materia orgánica, el ingrediente clave para la vida junto con el agua. Así, esto dos hallazgos muestran la posibilidad de que el polvo procedente del espacio …

La misión Kepler de la NASA anuncia bonanza planetaria, 715 nuevos mundos

La misión Kepler de la NASA  anunció el miércoles (26 febrero, 2014) el descubrimiento de 715 nuevos planetas. Estos mundos verificados recientemente orbitan 305 estrellas, revelando sistemas planetarios múltiples muy similares a nuestro propio sistema solar.

El concepto artístico representa sistemas planetarios en múltiples tránsitos, que son estrellas con más de un planeta. Los planetas eclipsan o transitan su estrella anfitriona desde el punto de vista aventajado del observador. Esta vista se conoce como vista en escorzo.Crédito: NASA

Casi el 95 por ciento de …

Se descubre océano en Encelado que podría albergar vida

Las mediciones de campo gravitacional realizadas por la sonda Cassini de la Nasa han demostrado que un océano de 10km de profundidad, se encuentra bajo la superficie helada de Encelado en el polo sur de la luna.

David Stevenson, un científico planetario del Intituto de tecnología de California en pasadena, explica que la masa de agua es tan grande que ‘podría extenderse hasta la mitad o más en cualquier dirección al ecuador. Podría incluso llegar completamente hasta el norte.’

La presencia de un océano de agua salada a miles de millones de kilómetros …

Mundos súper habitables pueden existir cerca de la Tierra

La Tierra es el único ejemplo de un planeta habitado en el universo, por lo que la búsqueda de vida extraterrestre se ha enfocado en los mundos similares a la Tierra.

Pero, ¿y si hubiera mundos extraterrestres que fuesen incluso más habitable que los planetas similares a la Tierra? Estos llamados mundos “súper habitables” están intrigando a astrobiólogos como René Heller de la Universidad McMaster en Hamilton, Canadá, quien co-publicaba un artículo recientemente en el número del 16 de enero de Astrobiology examinando las posibilidades de mundos …

La estrella más antigua en el universo conocido

Un equipo liderado por astrónomos de la Universidad Nacional de Australia ha descubierto la estrella más antigua conocida en el Universo, que se formó poco tiempo después del Big Bang hace 13.700 millones de años.

Esta imagen muestra al Dr. Stephen Keller y al Profesor Mike Bessell del equipo de investigación del SkyMapper en la Universidad Nacional de Australia. Crédito: David Paterson, The Australian National University  
Cuando el planeta Tierra estuvo a punto de acabar con toda la vida

Se conoce con frecuencia como ‘la Gran Muerte’.

Hace unos 252 millones de años, toda la vida casi desaparece. Más del 90 por ciento de las especies oceánicas y del 70 por ciento de las terrestres murieron. Árboles, plantas, reptiles, peces, insectos, microbios – todos estuvieron a punto de desaparecer.

Imagen de la Tierra del Satélite Geoestacionario Operacional Ambiental 11 (GEOS-11) obtenida el 14 de junio del 2000. Crédito: NOAA

El suceso marcó el fin del …

Desarrollado por Tecnux