Hielo confirmado en los polos de la Luna

En las más oscuras y frías partes de sus regiones polares, un equipo de científicos ha observado definitivamente evidencia de hielo de agua en la superficie de la Luna. Estos depósitos de hielo están distribuídos a trozos y podrían ser antiguos. En el polo sur la mayoría del hielo se encuentra encráteres, mientras que en el polo norte está más ampliamente distribuido, pero es también más escaso.

Distribución del hielo en la superficie de la Luna
La imagen muestra la distribución de hielo en la superficie lunar en el polo sur (izquierda) y norte (derecha) detectada por el instrumento Moon Mineralogy Mapper de la NASA. El azul representa localizaciones de agua, dibujadas sobre una imagen de la superficie lunar, donde el gris corresponde a la temperatura de la superficie (más oscuro representa más frío y sombras más claras representa zonas más cálidas). El hielo está concentrado en las zonas más oscuras y frías, en la sombra de cráteres. Esta es la primera vez que los científicos observan directamente evidencias definitivas de hielo de agua en la superficie de la Luna.
Crédito: NASA

EL equipo de científicos dirigidos por Shuai Li de la Universidad de Hawaii y la Universidad de Brown y que incluye a Richard Elphic del Ames Research Center de la NASA en Silicon Valley, Californoa, utilizó datos del instrumento Moon Mineralogy Mapper (M3, Mapeador Mineralogico Lunas) de la NASA para identificar tres firmas específicas que definitivamente prueban que hay hielo de agua en la superficie de la Luna.

M3, abordo de la nave Chandrayaan-1 lanzada en 2008 por la Agencia Espacial India (ISRO) estaba especialmente equipado para confirmar la presencia de hielo sólido en la Luna. Recogió datos que no sólo han capturado las propiedades reflectivas que esperaríamos del hielo, sino que directamente ha medido la forma distintiva en que las moléculas absorben la luz infrarroja, pudiendo diferenciar entre agua líquida, vapor o hielo sólido.

La mayor parte del hielo recién encontrado está a la sombra de cráteres cerca de los polos, donde las temperaturas nunca alcanzan los .156ºC (-250ºF) . Debido a la pequeña variación del eje de rotación de la Luna, la luz solar nunca alcanza esos cráteres.

Observaciones previas habían encontrado indirectamente posibles señales en de hielo superficial en el polo sur lunar, pero podían ser explicadas por otros fenómenos, como una inusual reflectancia del suelo lunar.

Con suficiente hielo en la superficie . a pocos milímetros – el agua sería posiblemente accesible como recurso para futuras expediciones que exploraran o incluso se establecieran en la Luna, y potencialmente haría más fácil el acceso que el agua detectada bajo la superficie de la Luna.

Aprender más sobre este hielo, como llegó ahí, y como interacciona con el enorme entorno lunar será una misión clave para los socios comerciales de la NASA, conforme nos esforzamos por volver y explorar a nuestro vecino más cercano, la Luna.

Estos hallazgos fueron publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences el 20 de Agosto de 2018.

Enlace original : Ice confirmed at the Moon poles

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