Gran avance en el tratamiento del dolor

Hay ciertas personas con una rara enfermedad genética que les hace no sentir ningún dolor en absoluto. Científicos de una universidad londinense han conseguido por primera vez que una de estas personas sienta dolor. Este método abre la puerta a un nuevo tipo de anestesia local, que elimine el dolor de una zona pero no produzca adormecimiento en los músculos (las personas con esta enfermedad se pueden mover normalmente y tienen sentido del tacto), y también para nuevos analgésicos contra el dolor crónico que no produzcan dependencia como los opiáceos.

En …

Un planeta en la Zona Habitable de binaria eclipsante

El Kepler ha descubierto un planeta tipo gigante gaseoso que transita delante de una binaria eclipsante, con el periodo orbital más largo detectado hasta la fecha (1100 días), y que además se encuentra dentro de la Zona Habitable. Pero este planeta guarda otras sorpresas.

De momento el planeta se llama KOI-2939b, y da una vuelta completa a su par binario aproximadamente cada 1100 días. Tiene un tamaño un 6% superior al joviano y una masa no perfectamente conocida pero que podría ser de vez y media la joviana.

Con semejante …

Los secretos de Star Wars y 14. Star Wars VII: El despertar de la fuerza

Una vez terminado todo el dossier de Roland Lehoucq, que a pesar de tener unos años, pienso que habrá sido interesante para todos aquellos, que como yo, somos grandes seguidores de la saga Star Wars. Como decía, quiero terminar el dossier con un bonus que supongo será del agrado de muchos de vosotros. Son los mejores trailers en HD del episodio VII hechos públicos a fecha de hoy. Aunque se puede encontrar alguna escena repetida, pienso que vale la pena visionarlos para poder esperar sin muchos “nervios” el estreno de la nueva …

El planeta océano Kamino, ¿un posible mundo de agua?

Cuando Obi Wan Kenobi aterrizó en Kamino, descubre un planeta océano donde extrañas criaturas viven en ciudades flotantes. ¿Es posible imaginar un mundo acuático como éste?

La existencia de planetas fuera de nuestro solar sistema, hasta hace poco siempre fue incierto, ahora ya es un hecho confirmado. Todos los planetas descubiertos hasta ahora son grandes, más grandes que Júpiter. Sin embargo, esto no impidió a los astrofísicos imaginar lo que podría parecer un planeta extrasolar de tipo terrestre. En particular, consideraron la posibilidad de …

Calculando la probabilidad de que seamos la única civilización del Universo.

¿Cual es la probabilidad de que seamos la única especie inteligente tecnológica que haya surgido nunca en el Universo? Presentamos un nuevo e  interesante artículo, que le da una vuelta a la ecuación de Drake.

Recordemos la ecuación de marras, de la que tanto se ha hablado y especulado.

Durante muchos años se ha especulado con diferentes soluciones a la ecuación, todos ellos resultados especultativos dado que hasta hace bien poco no conocíamos con certeza casi ninguno de los valores asociados …

El tránsito de Saturno visto por la Cassini

En algún momento tendremos la suerte de confirmar que algún exoplaneta del tipo gigante gaseoso frío, un análogo a nuestros Júpiter o Saturno, transite delante de su estrella.

Cuando eso ocurra tendremos la oportunidad de estudiar las atmósferas de estos planetas fríos y alejados de sus estrellas mediante el método de espectroscopía de transmisión, durante los tránsitos. Lo bueno del tema es que cuando encontremos una joyita de este tipo, en el futuro, podrá ser observado tanto durante el tránsito como por imagen directa, ofreciendo una gran cantidad de datos. Este tipo de eventos se producirán …

Un océano de magma bajo los volcanes de Ío

Ío es el mundo volcánico más activo de nuestro sistema solar, con cientos de volcanes que producen erupciones tan potentes que alcanzan hasta los 400 km de altitud.

 La intensa actividad geológica es el resultado del calor producido por una “guerra gravitacional” entre Júpiter y los pequeños pero muy precisos tirones provocados por la luna Europa. Y es que por cada dos órbitas de Ío, Europa culmina una revolución en torno a Júpiter. La precisión de los tirones gravitacionales de su vecino, que se producen siempre en la …

Los minerales terrestres serán comunes en otras exotierras

En un reciente estudio sobre la evolución química de nuestra galaxia, elaborado por la Universidad de Hull, se ha determinado que los compuestos básicos para la formación de rocas y minerales como los terrestres son ubicuos en toda la Vía Láctea.

Se cree que los minerales compuestos por carbono, oxígeno, magnesio y silicio conforman el paisaje de los exoplanetas rocosos que se forman en torno a estrellas como la nuestra. Pequeñas diferencias en la composición mineralógica de estos planetas podrían tener efectos importantes sobre la tectónica de placas …

¿Debemos dejar de enviar mensajes a otras estrellas?

Supongo que todos conocéis los esfuerzos SETI, de búsqueda de señales procedentes de civilizaciones alienígenas. De hecho, eso mismo significa SETI, dado que es el acrónimo de Search for Extra-Terrestrial Intelligence, Búsqueda de Inteligencias Extra-Terrestres, en castellano.

https://es.wikipedia.org/wiki/SETI

Una variante del SETI es la que se conoce como SETI Activo o METI (Messaging to Extra-Terrestrial Intelligence), consiste en utilizar radiotelescopios para enviar a otras estrellas potentes mensajes interestelares, con la esperanza de que seamos encontrados por alguna ignota civilización alienígena. Frente al SETI tradicional, pasivo …

ExTrA a la búsqueda de planetas en torno a enanas rojas

ExTra (acrónimo de Exoplanets in Transit and their Atmospheres) es un nuevo proyecto para detectar exoplanetas en torno a enanas rojas, captando sus tránsitos.

Se ubicará en Chile, en el observatorio  de La Silla, perteneciente al ESO, y será tan sensible que podrá detectar supertierras rocosas en la zona habitable de las enanas rojas más brillantes.

Para ello empleará tres pequeños telescopios de 60 cm. Supongo que os preguntaréis como piensan alcanzar una precisión tan buena con telescopios tan pequeños. ¿Cómo pretenden conseguirlo?

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