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El telescopio espacial James Webb ensamblado por primera vez

El telescopio espacial James Webb ensamblado por primera vez


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Marcando un nuevo logro, los ingenieros han conectado las dos mitades del telescopio espacial James Webb de la NASA por primera vez en las instalaciones de Northrop Grumman en Redondo Beach, California.

Una vez alcance el espacio, el telescopio más grande y complejo de la NASA explorará el cosmos utilizando la luz infrarroja, desde los planetas y lunas de nuestro sistema solar a las más antiguas y lejanas galaxias.

Telecopio espacial James Webb Telescopio Espacial James Webb. Crédito: NASA

Para combinar ambas mitades del Webb, los ingenieros elevaron cuidadosamente el telescopio (lo que incluye los espejos e instrumentos científicos) por encima de los ya unidos paneles solares y de la nave utilizando una grúa. Los miembros del equipo guiaron lentamente al telescopio hasta su posición, asegurando que todos los puntos primarios de contacto estaban perfectamente alineados y asentados. El observatorio fue entonces conectado mecánicamente. Los siguientes pasos serán conectar eléctricamente las dos mitades, y comprobar las conexiones eléctricas.

"Ensamblar el telescopio y sus instrumentos científicos, escudo solar y nave en un sólo observatorio representa un logro increíble para todo el equipo Webb" dijo Bill Ochs, director del proyecto Webb para el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Este hito simboliza los esfuerzos de la NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Canadiense y Northrop Grumman durante más de 20 años, así como de los demás socios industriales y académicos".

Para la siguiente prueba, los ingenieros desplegaran completamente las intrincadas 5 capas de escudo solar, que están diseñadas para mantener fríos los instrumentos científicos y los espejos del Webb bloqueando la luz infrarroja de la Tierra, la Luna y el Sol. La capacidad de desplegarse el protector solar hasta su forma adecuada es crítica para el éxito de la misión.

Es un gran momento poder ver todas las partes del Webb finalmente juntas formando un solo observatorio por primera vez." Dijo Gregory Robinson, director del programa Webb en la central de la NASA en Washington D.C. "El equipo de ingenieros ha dado un enorme paso adelante y pronto podremos ver increíbles nuevas vistas de nuestro alucinante universo".

Ambos componentes principales del telescopio han sido comprobados individualmente en varios entornos como los que se encontrarán en su viaje en cohete y misión orbital a millones de kilómetros de la Tierra. Ahora que Webb es un sólo observatorio, se realizarán nuevas pruebas de entorno y desplegado para asegurar el éxito de la misión. Está programado el lanzamiento para 2021.

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