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Como ayudaría la Starship de SpaceX a establecer una base en Marte

Como ayudaría la Starship de SpaceX a establecer una base en Marte


Cohetes y Misiones Marte Luna

Mientras la NASA se fija como objetivo a largo plazo establecer un asentamiento humano en Marte, SpaceX está mostrando sus planes para ayudar a la NASA a hacer de ese sueño una realidad.

La compañía espacial privada, que lanza regularmente cargamento a la Estación Espacial Internacional con el cohete Falcon 9 y pronto enviará también astronautas, está actualmente construyendo una nave interplanetaria para Marte. Conocido como StarShip, el cohete-nave será capaz de enviar 100 pasajeros y gran cantidad de mercancía al Planeta Rojo en ambos sentidos.

Antes de que pueda lanzar el Starship Marte, iniciará el lanzamiento de satélites comerciales tan pronto como 2021, seguido de vuelos tripulados alrededor de la Luna en 2023. Aunque SpaceX no ha establecido fechas para las primeras misiones a Marte, el fundador de SpaceX, Elon Musk, ha dicho que la primera base podría estar funcionando en 2028. Y mientras Musk comparte algunas llamativas imágenes de lo que él llama "Base Marte Alpha" como una intrincada red de edificios e infraestructuras, aunque los planes de SpaceX para el Planeta Rojo no están no son tan amplios.

"SpaceX es como una empresa de transportes", dijo Paul Wooster, el ingeniero principal de desarrollo para Marte en SpaceX durante un discurso en la Cumbre para Humanos a Marte en Washington en Mayo,. Explicó que SpaceX piensa contstruir la infraestructura que sea necesaria para dar soporte a los vuelos de la Starship a Marte, lo que puede incluir zonas de aterrizaje y estaciones de repostaje para los cohetes reutilizables.

Para sus primeras misiones a Marte, SpaceX aterrizará al menos dos misiones no tripuladas de carga en el Planeta Rojo antes de enviar humanos, dijo Wooster. Estas misiones de carga llevarían suministros, como sistemas de soporte de vida y generadores de energía, que necesitarán los primeros astronautas cuando lleguen.

Las primeras misiones no tripuladas a Marte también tendrán la tarea de confirmar la presencia de recursos naturales que puedan convertirse en combustible para las futuras misiones en dos sentidos al Planeta Rojo, comentó Wooster. SpaceX quiere usar hielo de agua de la superficie del planeta y dióxido de carbón de la atmósfera marciana para realimentar las Starships en Marte, permitiendo a los cohetes regresar a la Tierra.

Simulación de base en Marte

"La intención de SpaceX, de Elon Musk, al fundar SpaceX fue permitir a la humanidad volverse una especie multiplanetaria, al permitir establecer ciudades en Marte" e inspirar a la gente, dice Wooster. "Asi, mientras que algunos aspectos [de la visión de Musk] eran un concepto artístico, el vehículo es lo que está en avanzado desarrollo ahora".

Hoppy Price, ingeniero jefe del programa de exploración robótica de la NASA, habló con Wooster en la Cumbre de Humanos a Marte, sugiriendo que la NASA está interesada en el Starship de SpaceX. De todas formas, la agencia mo estará comprometida del todo en usar la Starship en las primeras misiones con humanos a Marte hasta que SpaceX haya probado que el vehículo está listo para volar. La NASA también cosidera usar su propio megacohete Space Launch System (SLS) para Marte, pero el desarrollo de este cohete acumula años de retrasos.

Estámos encantados de ayudar a la NASA en sus planes de ir a la Luna o Marte," asegura Wooster añadieneo que SpaceX debe primero enfocarse en probar el StarShip para asegurarse de que puede dejar la Tierra y regresar de forma segura.

El mismo Starship está en la fase de diseño, y se espera que Musk anuncie la última actualización de diseño sobre el 24 de Agosto. Aún así, SpaceX ya ha comenzado a probar pequeños prototipos del Starship llamados Starhopper, y se espera que haga su mayor salto este fin de semana (Agosto 16-18)

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